מחקר חדש שפורסם השבוע ב- American Journal of Preventive Medicine מצא כי נשים העובדות חמש שנים ויותר במשמרות סבב משתנות של ערב/לילה (Rotating Shifts) – למשל: רופאות, אחיות וגם במקצועות אחרים – כנראה צפויות לעלייה מתונה בתחלואה מסוגים שונים ובסיכון לתמותה ממחלות קרדיו-וסקולריות. אצל אלו העובדות במשמרות אלו במשך 15 שנה ויותר הסתמנה עליה מתונה בתמותה עקב סרטן ריאות.

ממצאים אלו מצטרפים לראיות קודמות שהצטברו במחקרים קודמים שהצביעו על אפקט משמרת הערב המשתנה על הבריאות ועל תוחלת החיים.

המחקר הנוכחי התמקד בעבודת אחיות והוא הובל בידי פרופסור אווה שרנהמר (Eva Schernhammer ) מבית הספר לרפואה באוניברסיטת "הרווארד" מהמחלקה האפידמיולוגית של בית החולים Brigham & Women בבוסטון. זהו אחד המקרים הפרוספקטיביים הגדולים מסוגם בקנה מידה עולמי.

מכבר ידוע כי לשינה ולמחזור שינה-ערות תפקיד חשוב בבריאות המערכת הקרדיו-וסקולרית ובפעילות הגוף נגד סרטן. הצטברו ריאות ביולוגיות רבות לכך שעבודה במשמרת הערב מגבירה התפתחות סרטן, מחלות לב וכלי הדם שלו (CVD ) וגם תורמת לשיעור גבוה של תמותה.

במחקר נבדקה סוגיית משמרות הסבב המשתנות בקרב כמעט 75 אלף אחיו בארה"ב ונתונים שנאספו לגבי בריאותן במשך 22 שנה.

תמותה מכל הסיבות נמצאה גבוהה ב-11% בקרב נשים שעבדו 14-6 שנים ובקרב אלו שעבדו 15 שנה במשמרות-סבב בערב. שיעורי התמותה ממחלות קרדיו-וסקולריות עלו ב-19% וב-23% בהתאמה בשתי הקבוצות הנ"ל. לא נמצא מתאם בין משמרות סבב למותה מסרטן, למעט סרטן ריאות בקרב אלו שעבדו 15 שנה ומעלה במשמרות הסבב (עליה ב-25% בסיכון).

ועוד בסוגית העבודה במשמרות: העיתון "כלכליסט" דיווח אתמול (יום ג') כי בכנס על עבודת יתר שקיימה השבוע המכללה האקדמית בנתניה, הוצגו ממצאים ממחקר אחר שנעשה במרכז לחקר תוצאות רפואיות ומדיניות בריאות באוניברסיטת אוהיו, ארה"ב, ולפיו לעובדי משמרות לילה סיכון גבוה ב- 30% מאחרים לפציעות או מחלות הקשורות בעבודה. בקרב עובדי משמרות הערב הסיכון המוגבר לפציעות גבוה ב- 43% ולעובדי משמרות משתנות (לפעמים בוקר לפעמים ערב/לילה) שיעור הסיכון המוגבר הוא 36% לעומת אלו שאינם עובדי משמרות.

עבודה במשמרות, בשעות לא שגרתיות, או יותר מ-60 שעות בשבוע, עלולה לגרום לעייפות שהן מקור לתאונות),עקת דחק,בעיות שינה, בעיות עיכול וחוסר ריכוז. נמצא גם כי עבודה במשמרת ערב מגדילה במעט את הסיכון לפציעה, אף יותר מעבודה במשמרת לילה. עורכי המחקר שנעשה באוהיו והתמקד בעובדי בתי חולים בארה"ב (בעיקר אחיות) מסבירים את הממצאים בכך שככל הנראה שינויים במטלות ספציפיות של אחיות במשמרת הערב וגם מספרן באותה משמרת, הן הסיבה לעלייה בשיעורי הסיכון הנ"ל.

בנוסף לכך בעבודה בשעות קבועות,אולם יותר מ-60 שעות בשבוע(או יותר מ-12 ביום) קיים, על-פי אותו מחקר,סיכון מוגבר למחלות כרוניות שונות בהשוואה למי שעובד בממוצע רק 40-30 שעות בשבוע: מדובר בשיעור מוגבר בסיכון כדי 74% למחלות לב, 183% לסרטן, 62% לסוכרת וסיכון מוגבר ב-66% לחלות באסתמה. בארה"ב בישראל כ-15% מכלל העובדים במקצועות השונים מועסקים במשמרות בעוד שבארה"ב כ-10% בלבד.